遠視と加齢による老眼

遠視と加齢による老眼

年をとった人の眼の調整力は、赤ちゃんに比べると、たった10分の1ほどだそうです。眼の加齢による老眼は、歳をとることによって、誰でも現れる症状なので、病気ではありません。外からの光がまっすぐ眼に届いて、水晶体と角膜で2回屈折して角膜にピントが合うのです。遠くから届いた光は真っ直ぐですが、近い距離から届く光は、平行ではないので、拡散しながら目まで届きます。

 

眼は、このように、近い距離からの拡散する光に対してでも、ピントを合わせています。つまり、近くの物を見ているのです。つまり、当然、真っ直ぐな光の時とおなじ屈折力では、網膜上にきちんとピントを合わせることが出来ません。そこで、角膜の形を変えることは出来ないので、可変性のある水晶体を薄くしたり、厚くしたりしながら屈折力の調節をし、網膜上にピントをあわせているのです。

 

ところが、水晶体が調整をする力は年齢により変化しています。例えば、生まれたばかりの赤ちゃんの場合では、ピントは非常に近接した10センチ程から、無限にまで、あわせることが可能です。それほど、赤ちゃんは、柔軟に水晶体の厚さを変えることが出来るのです。

 

眼がピントを合わせることの出来る幅のことを、調整力という言葉で表します。赤ちゃんの場合、およそ20Dの調整力があるといわれています。ところが、調整力は、ハタチ前後で10D、つまり半分にまで低下してしまいます。さらに、50歳を過ぎたあたりの熟年層になると、3Dや2Dという、とても低い数値まで落ちてしまうのです。